Зубные щетки: с древности и до современности

Первобытные люди вычищали остатки пищи из зубов, используя своеобразные зубочистки из костей или веточек дерева. Сколько лет зубной щетке и как она менялась с течением времени? Попробуем разобраться.

Археологами были проведены экспертизы, которые позволили установить, что небольшие изогнутые ямочки на останках зубов возрастом более 1,8 млн лет – именно повреждения от первобытной щетки. Со временем древние зубочистки совершенствовались и даже стали показателем статуса обладателя – так, в Китае, Японии и Древней Индии их изготавливали из бронзы и золота.

Самый известный образец древней зубной щетки – палочка из дерева, которая была размочалена с одной стороны и заострена с другой. Острый конец служил для удаления кусочков пищи, а размочаленный предназначался для удаления зубного налета (происходило это благодаря разжевыванию древесины зубами). Помимо очищающих свойств, такие щетки могли похвастаться еще и дезинфицирующей способностью, ведь они изготавливались из особых пород дерева, богатых эфирными маслами.

Щетка в виде деревянной веточки использовалась на протяжении веков, и лишь в 1498 году в Китае попробовали прикрепить к бамбуковой ручке щетинки сибирского вепря. Новое изобретение получило популярность, хотя и использовалось «всухую» - без зубного порошка или пасты. В отличие от современных зубных щеток, чистящая головка крепилась здесь перпендикулярно ручке – изобретатели сочли, что так чистить зубы будет удобнее.

Китайская щетка приобрела известность и за пределами страны. Вскоре мода дошла до России. Известно, что при Иване Грозном состоятельные бояре были не прочь похвастаться «зубной метлой» - деревянной палочкой, к которой был прикреплен пучок щетины. При Петре I был издан указан, в котором было велено заменить щетки тряпочками с щепоткой толченого мела.

Интересно, что в Европе зубную щетку поначалу не приняли: чистка зубов при помощи новоявленных инструментов считалась даже чем-то неприличным. К середине XVII была написана книга французского дантиста Пьера Фошара, в которой автор раскритиковал широко бытовавшее мнение о «зубных червях», которых винили в появлении кариеса. Форшар выделил 102 разновидности болезней зубов и заявил, что чистить зубы не только нужно, но и делать это нужно ежедневно.

В конце XIX века выдающийся французский микробиолог Луи Пастер предположил, что причиной зубных болезней могут быть микробы и вирусы, живущие на щетине зубных щеток. И только через полвека была изобретена синтетическая щетина, которая решала эту проблему. В 1937 году американская химическая компания Du Pont представила миру нейлон – это и ознаменовало новую эру в истории зубных щеток. Легкий, эластичный, достаточно прочный и влагоустойчивый – нейлон стал идеальным материалом для чистки зубов.

После того, как в конце 30-х годов ХХ века была изобретена первая электрическая щетка, начался период активных экспериментов над этим приспособлением. В период  до 1998 года было запатентовано более 3000 моделей зубных щеток! Изобретатели предлагали щетки со встроенным таймером, с возможностью замены чистящей головки, электровращающиеся и возвратно-вращающиеся щетки. Наибольшую популярность получили щетки с закругленными концами щетинок, которые были более безопасны для зубной эмали и десен, и, конечно, щетки, щетинки которых были покрыты специальным пигментом, который постепенно стирался и напоминал о необходимости замены.